Eerste sprekende thermostaat voor slechtzienden
Redacteur: Francien van Zetten | Fotograaf: Jack Tillmanns Geplaatst op: 27-05-2019

Eerste sprekende thermostaat voor slechtzienden

Een thermostaat die de gebruiker vertelt wat de temperatuur in huis is en hoeveel graden hoger of lager die wordt ingesteld. Met de sprekende kamerthermostaat kunnen blinden en slechtzienden zelf de temperatuur in hun huis regelen. Het bedrijf slechtziend.nl is gespecialiseerd in de verkoop van hulpmiddelen voor blinden en slechtzienden en heeft het apparaat zelf laten ontwikkelen. Er komen ook thermostaten die Duits, Engels en Frans spreken, waarmee het bedrijf zijn vleugels uitslaat naar het buitenland.

‘Als je slechtziend bent of wordt, is dat bijzonder ingrijpend’, zegt Han de Waard, eigenaar van het bedrijf slechtziend.nl en onlinewinkel www.lowvisionshop.nl. ‘We hebben circa duizend hulpmiddelen in ons assortiment. Een sprekende verwarmingsthermostaat was daar niet bij, terwijl er wel behoefte aan was bij blinden en slechtzienden. Dat weten we uit contacten met onze doelgroep.’ Low Visionbetekent, lage visus, oftewel: slecht zicht. Zo slecht, dat een bril niet meer helpt.

Horloges die de gebruiker vertellen hoe laat het is en mobiele telefoons met extra grote en dus beter leesbare toetsen bestaan al. En zo zijn er nog veel meer hulpmiddelen voor blinden en slechtzienden. Wat er nog ontbrak was een Nederlands sprekende kamerthermostaat. Het bedrijf slechtziend.nl uit Beneden-Leeuwen in Het Land van Maas en Waal heeft dit apparaat laten ontwikkelen en brengt het op de markt.

Han de Waard begon zijn werkende leven als docent op revalidatiecentrum ’t Loo Erf in Apeldoorn. Daarna reisde hij voor een ander bedrijf als inkoper van hulpmiddelen voor blinden en slechtzienden door Europa. ’t Loo Erf vroeg De Waard op een geven moment om voor het revalidatiecentrum een bedrijf in hulpmiddelen op te zetten. ‘Vier jaar later ben ik met slechtziend.nl voor mezelf begonnen. Dat was in 1998. Het helpen van blinden en slechtzienden met praktische hulpmiddelen in combinatie met het zakelijke en commerciële aspect, dat trok me. Het is een nichemarkt, dus het heeft een aantal jaren geduurd voordat ik ervan kon leven. Nu werken we met zeven mensen.’

Sprekende horloges

Eind jaren tachtig kwamen de sprekende horloges op de markt. ‘Dat was een gadget’, vertelt De Waard. ‘Wij hebben indertijd bij Dedicon in Grave software laten maken, waarmee de horloges in spreektaal spraken.’ slechtziend.nl heeft zich toegelegd op praktische, eenvoudig te gebruiken hulpmiddelen, die het dagelijks leven vergemakkelijken. Daarnaast levert het bedrijf ook geavanceerde apparatuur, zoals brailleleesregels, voorleesapparatuur en spraak- en vergrotingssoftware. ‘Een hulpmiddel lost niets op, maar biedt wel compensatie. Bijvoorbeeld als het de tijd voorleest. Of, zoals met de thermostaat, vertelt wat de temperatuur in huis is.’

Door te sparren met zijn gebruikersadviescommissie bestaande uit blinden en slechtzienden heeft De Waard een lijstje met zes producten samengesteld, waar behoefte aan is. slechtziend.nl nu ook bezig met de ontwikkeling van een sprekende telefoonassistent voor slechtzienden, blinden en mensen op hogere leeftijd, die moeite hebben met telefoneren.

 De sprekende kamerthermostaat is het eerste, zelfontwikkelde product. ‘In de Verenigde Staten is er in het verleden wel eentje op de markt gebracht’, weet De Waard. ‘Maar die kostte zo’n 300 dollar en had veel te veel knopjes.’ Technisch gezien is de sprekende thermostaat geen groot wonder, benadrukt hij. Er bestaan thermostaten en spraakbestanden. ‘De kunst is die op een goede manier te koppelen. Het belangrijkste is een goede gebruikersinterface. Iemand van 85, die blind is, moet het apparaat zonder handleiding kunnen bedienen. De ontwikkelaar wilde er van alles in stoppen. Ik heb moeten praten als Brugman om het ontwerp zo simpel mogelijk te houden.’

De Waard zocht contact met Nuon en Ennexis, maar dat leverde niet het gewenste resultaat op. ‘Zij wilden de tekst in het display vergroten, maar daarmee help je een beperkte groep mensen. De gebruikers gaven aan dat het een sprekende thermostaat moest worden.’ slechtziend.nl werkt nu samen met Axtron in Maarsbergen, dat de sprekende thermostaat produceert. Axtron is gespecialiseerd in de assemblage van elektronica, slechtziend.nl levert de spraakbestanden.

Voucher Groeiversneller

De ontwikkeling van de sprekende kamerthermostaat bracht de nodige kosten met zich mee. Daar komt de inkoop van onderdelen en materialen bij. ‘Voor een klein bedrijf als slechtziend.nl met zeven werknemers is dat al gauw een groot bedrag’, legt De Waard uit. ‘We hadden kapitaal nodig voor de ontwikkeling. De voucher van ondersteuningsprogramma De Groeiversneller gaf ons exact het steuntje in de rug dat we nodig hadden.’

Voor het bedrijf slechtziend.nl is het ontwikkelen van nieuwe producten voor blinden en slechtzienden een belangrijke stap. In de eerste plaats om de doelgroep te helpen met het oplossen van problemen waar mensen vaakal jaren mee kampen. ‘De eerste vijf sprekende kamerthermostaten zijn getest door verschillende proefpersonen. De eerste serie van honderd stuks is eind 2018 geproduceerd. De eerste sprekende thermostaat is geleverd aan een blind echtpaar.’

Daar komt bij dat De Waard zijn bedrijf met nieuwe producten verder wil ontwikkelen. ‘De in- en verkoop van artikelen voor slechtzienden is de basis’, zegt De Waard. ‘De ontwikkeling van eigen producten maakt het bedrijf sterker. Dat is voor ons een tweede belangrijk punt. Een Duits sprekende versie van de kamerthermostaat hebben we gedemonstreerd op de vakbeurs in Frankfurt. Daar is goed op gereageerd. Er komen ook Engels en Frans sprekende versies van de kamerthermostaat. Met dit product kunnen we naar het buitenland.’

www.slechtziend.nl

Auteur Geschreven door:

Francien van Zetten

Foto's Fotografie door:
Agenda Activiteiten

23 mei

01:22
Locatie:

RAN Business ontmoet in De Vereeniging

18 apr

01:22
Locatie: Peeze, Ringoven 36 Arnhem

Bedrijfsbezoek VNO-NCW bij Peeze